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CASTELNOU

Le Village castelnou

Le Village

A une vingtaine de kilomètres au sud-ouest de Perpignan, Castelnou s’est calé au pied des Aspres avec, en toile de fond, le Canigou, montagne mythique des Catalans. Dominant le village, le château Vicomtal a du adapter sa forme pentagonale aux arêtes abruptes et irrégulières du roc qui l’accueille.

Le Château Vicomtal

Le Château Vicomtal

C'est avec l'histoire du château habité dès 990 que commence celle du village. Sa forme, un pentagone irrégulier, suit le tracé escarpé du rocher sur lequel il est construit. Il a servi de capitale militaire et administrative à la vicomté du Vallespir jusqu'en 1321. Malgré sa position élevée, il a été assiégé à différentes périodes en particulier lors de la lutte entre rois de Majorque et d'Aragon de 1285 et 1295 puis en 1559 avec celle du seigneur de Castelnou et le gouverneur du Roussillon.

La tour de Castelnou

La tour de Castelnou

Située sur un sommet de colline au nord-ouest du village et du château de Castelnou, cette tour de guet à un seul étage vouté date du XIIIe siècle. Elle permettait d'empêcher l'ennemi de prendre la colline face au château et jouait le rôle d'éclaireur pour le village. Elle appartenait également au réseau d'alerte et de défense du Roussillon (tours à signaux), en relation directe d'une part avec la plaine (Millas, St Féliu et Força Réal), d'autre part avec les Corbières (château de Quéribus).

L’église Sainte Marie del Mercadal

L’église Sainte Marie del Mercadal

Cette église fut construite au début du XIIe siècle lorsque la population devenue trop importante ne pouvait plus se réunir dans la chapelle castrale. C'est une église romane modeste, à nef unique avec voûte en arc brisé et abside semi-circulaire, belle par la simplicité de son appareillage.

Tour de Guet

Tour de Guet

L'église Saint-Vincent

L'église Saint-Vincent

Aujourd’hui, en lieu et place de l’ancienne citadelle se trouve l’imposante église Saint-Vincent au pied de laquelle dévalent les ruelles pentues pavées de galets.

Santa Maria del Mercadal

Santa Maria del Mercadal

Elle est dédiée à Santa Maria del Mercadal (Sainte Marie du marché). A l’époque, Castelnou était un marché très fréquenté; carrefour obligé entre le Vallespir, le Conflent et le Roussillon. Chaque semaine se tenait un important marché (essentiellement de laine de mouton). Rappelons que les marchés devant les parvis d’églises étaient courants.